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  • 交通青年科技英才、我院高工吕淑静赋予“机器大脑”指挥权

 

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吕淑静

    当记者说想做一个专访时,电话那头传来一个柔柔的甜美的声音:“好的,您随时可以来。”“中国邮政集团公司上海研究院高级工程师、博士、2014年交通青年科技英才、三项发明专利获得者……”放下电话,记者看着这个声音的所有者——吕淑静的履历,感觉较难“匹配”,直到5月15日上午,吕淑静出现在记者面前—— 

    个子不高,戴着眼镜,声音一如既往的甜美。但当她谈起自己的工作,说到自己的专业时,她的语速便不自觉地加快了,声音也变得更有力量。这时的吕淑静显得干练、成熟,还原了她“专业技术人员”的形象。 

    吕淑静是上海研究院培养的研究生,一直从事与邮件自动分拣有关的图像处理和模式识别工作,一方面对分拣机图像识别模块进行推进完善,另一方面探索图像识别技术在新产品中的应用。 

    “我们的工作就好比是机器的大脑。”为了能让记者听明白,吕淑静尽量使用最通俗的语言来解释,“以前的分拣机工作时都是靠邮编进行识别,但是一旦遇到邮政编码书写不正确或者书写不规范,写到规定的格子外面,甚至不写,那机器的‘大脑’就无法正常运行,进而影响到分拣时效和分拣率。而且,按邮编分拣只能分拣到投递局,不能实现更精细化的道段分拣。”这是一道长期存在的在邮件分拣系统中的关键技术难题,记者作为一名资深邮政人,对此亦有所了解。 

    “现在这个问题解决了吗?”记者问道。 

    “我院在模式识别技术方面已经有了几代人多年的积累,我有幸从2008年开始,作为科研骨干参与研发中文地址识别实用化系统,目标就是在识别出分拣目标地址的基础上,实现邮件接地址进行分拣及道段分拣。2009年,按址分拣研发成功并在生产中应用,受到用户的欢迎和好评。目前,中文地址识别系统不但已应用在我院研制的13套新一代MPS信函分拣机中,而且对原先从国外进口的28套分拣设备进行识别系统升级改造,使价值3亿多元、面临停用报废的设备恢复良好运行状态,节约了大量资金投入。” 

    2008年,吕淑静曾作为访问学者前往澳大利亚悉尼科技大学访问交流,利用自己的专业知识参与研发了“车牌识别”项目。由于工作出色,半年后,对方希望她能留下来继续发展事业。但吕淑静还是选择回国。“我能有今天,离不开上海院对我的培养,回来是必须的。”对此,她从未犹豫过。回国后,她继续发挥专业特长,至今主持、参与的重大项目达11项,并获得三项授权发明专利。 

    作为中国邮政集团公司上海研究院和华东师范大学共同组建的“图像分析与智能系统联合实验室”的副主任,吕淑静和她的团队前几年一直致力于信函自动分拣相关的图像识别技术的研究和探索。但是,随着我国信函量的萎缩,信函分拣机的市场也受到很大影响,而电子商务引起的快递量激增,包裹分拣设备有了很大市场。由于包裹邮件大多为给据邮件,目前分拣时基本基于条码识别,应用综合网信息进行分拣。但由于网络推送信息存在延迟或缺失,单靠条码识别来对包裹邮件进行分拣也存在一定的局限性,因此,包裹详情单中邮编、地址等信息的字符识别对包裹的自动化分拣有很大的实用需求和现实意义。但包裹邮件图像非常复杂,其在分辨率、光照强度及倾斜角度方面都存在很多不确定性,这都为研发包裹图像识别软件带来很大的困难。 

    “其实,包裹邮件图像的复杂性给我们研发包裹图像识别软件带来很大的困难。”吕淑静说,“这种实际的应用需求加上研发的困难,曾一度使得我们比较焦虑,我也和院领导及同事多次讨论过这个问题,我们认为,包裹识别困难大,但如果我们能做好,是真正体现上海院实力和技术水平的标志,因此我们一定要在思想上知难而进,坚定目标;在技术上突破传统思维,采取新的技术思路,从传统的人工智能方法向机器学习方法转变。我们也已经开始了技术路线的转变和技术积累,尤其是依靠在图像联合实验室一起参与科研的华东师大博士生和硕士生发挥重要作用,探索新技术新方法。” 

    事迹链接:一直从事与邮件自动分拣有关的图像处理和模式识别工作。近几年主要负责邮件的汉字地址识别技术研发,成功研制一套汉字地址识别系统,使得研究多年的汉字识别技术真正应用到实际生产中。其间以第一作者发表学术论文3篇,获得发明专利3项。 

    该地址识别系统将汉字识别技术与地址库信息相融合,在国内首次实现了按址分拣和依赖6位邮编无法实现的道段分拣,成为上海研究院新一代MPS信函分拣机具有国际竞争力的核心技术。该系统还成功应用到对全国28台OVCS信函分拣机和CSTAR分拣机的升级改造中,盘活了放置多年的老式分拣机,大大提高了各分拣局的信函上机量和生产效率。除此之外,汉字识别功能还成功应用到上海研究院研制的MPF混合型分拣机中,使其成为第一台既可以分拣扁平件又可以分拣包裹、既可以识别条码又可以识别汉字的分拣设备。 

    2009年,吕淑静带领图像实验室参加了第十届文本分析与识别国际会议(ICDAR2009)组织的手写体分割竞赛,取得了第二名的成绩,使中国邮政的图像识别技术得到国际学术界的认可。另外还利用图像虚拟码方法,实现了基于图像分析的信函查询和检索,为上海研究院开拓市场打下坚实基础。

 

注:本篇报道于2015年5月27日《中国邮政报》科技纵横版刊载。